Il caffè è la tua tazza di tè? Ogni mattina hai voglia di un grande latte o magari di un doppio bicchierino di caffè espresso? Indipendentemente dalla tua risposta, la complessa storia dietro ogni tazza di caffè susciterebbe sicuramente il tuo interesse per l'argomento caffè.

Le condizioni ideali per la crescita dell'arbusto sempreverde, la pianta del caffè, si trovano intorno alla soleggiata zona equatoriale chiamata “The Bean Belt”. Esistono numerosi fattori che possono influire sulla qualità e sul gusto del caffè, da quelli ambientali e genetici al modo in cui le ciliegie del caffè vengono raccolte, lavorate e successivamente conservate. Il caffè viene coltivato in più di 53 paesi poiché è una bevanda molto apprezzata e la seconda merce più scambiata al mondo. La complessa combinazione di fattori che possono influenzarne il gusto sono i motivi per cui in alcune regioni si produce caffè di qualità migliore. L'iconica regione del caffè con i migliori agricoltori del mondo che coltivano caffè speciali non è una sorpresa il luogo di nascita di questa bevanda dell'Africa orientale.

Ma cosa distingue esattamente questa regione? Cosa conferisce al caffè specialità le sue caratteristiche uniche e possono i consumatori fare la differenza quando assaggiano la terza tazza della giornata?

Per ottenere una visione più approfondita di ciò che conferisce al caffè speciale il suo nome e status, e il processo che rende possibile che il caffè sia un rituale mattutino così importante per la maggior parte di noi, seguiamo il viaggio dalla pianta del caffè alla tazza di caffè !

A partire da livello del suolo, coffee trees seem to be very pretentious about the place where they`ll grow best. A unique and magical combination of the appropriate soil chemistry, altitude, heat and humidity is hard to be achieved just anywhere. This is the reason why countries located in East Africa and in general the regions that belong to “The Bean Belt”, are so notorious for producing the best specialty coffee beans they happen to have these perfect conditions.

Having set up the foundations for specialty coffee, the next key element along the chain is raccolta. Al fine di preservare il potenziale che hanno coltivato, i proprietari di piccole coltivazioni di caffè speciali (che costituiscono la maggior parte delle aziende agricole dell'Africa orientale) incoraggiano i raccoglitori di ciliegie a raccogliere solo le ciliegie rosse che sono al culmine della loro maturazione. Sebbene questa attività possa essere estremamente noiosa, la raccolta del giusto tipo di ciliegie può rivelarsi il fattore di maggiore impatto, stabilendo la differenza tra due tazze di caffè.

Dopo la raccolta, diversi fasi di lavorazione iniziali avere luogo. Un fattore importante nella lavorazione del caffè speciale è il tempo che intercorre tra la raccolta e la consegna delle ciliegie ai mulini a umido. Più velocemente questo accade, maggiori sono le possibilità di preservare il potenziale di fagioli di buona qualità. Una volta raggiunte le macine umide, le ciliegie del caffè vengono macinate meccanicamente (separando il chicco dal frutto), lasciate fermentare (così da esaltare il sapore naturale del caffè), lavate ed infine essiccate.

Perché essiccazione è una fase di elaborazione così importante? Dopo che il caffè è stato lavato, noto anche come caffè pergamena, viene portato via e steso su vassoi di essiccazione, dove il sole riduce naturalmente il contenuto di umidità nei chicchi di caffè solo al 10-12%. Gli errori in questo processo possono essere disastrosi per la qualità finale. Pertanto, dovrebbe avvenire lentamente, in modo uniforme e coerente, eliminando le possibilità di finire con un caffè essiccato in modo non uniforme, non asciugato a sufficienza o asciugato troppo rapidamente / lentamente.

A condizione che il caffè riesca a superare il processo di essiccazione, inizia la fase successiva di trasformazione mondatura, separazione per dimensione e imballo per la spedizione. L'obiettivo della mondatura è rimuovere la pelle che circonda il chicco di caffè (nota anche come pelle di pergamena). Dopo che i chicchi di caffè sono stati mondati, vengono separati per dimensione e quindi viene scelta una confezione appropriata. A questo punto possono sorgere molti errori quando si tratta di scegliere la giusta confezione o di conservare il caffè in condizioni di conservazione inadeguate.

Finalmente il nostro caffè è arrivato alla fine della lavorazione a crudo ed è ora di entrare in una delle fasi più emozionanti messe in scena nella produzione di caffè speciali torrefazione. Il torrefattore è una figura molto importante in questa fase in quanto ha il compito di identificare le potenzialità del caffè e, utilizzando le giuste attrezzature, riscaldare i chicchi di caffè al giusto grado. Se il torrefattore riesce a preservare il potenziale del caffè speciale, formerà le sue caratteristiche di gusto uniche.

Dopo la tostatura, il caffè deve essere macinato per essere preparati per la preparazione e il servizio ai clienti. Un'osservazione importante in questo processo è che la macinazione e la preparazione dovrebbero essere il più vicino possibile nel tempo, perché molti composti aromatici vengono rilasciati durante la macinazione. Inoltre, la dimensione delle particelle macinate è molto importante nello sviluppo del pieno potenziale del caffè.

Quindi, eccoci qui, in attesa che abbia luogo il processo finale preparazione. Come ogni singola fase, che ha portato il nostro caffè fino a qui, la preparazione ha i suoi standard specifici da soddisfare, se vogliamo creare una bevanda di caffè speciale. L'esatta temperatura di infusione, il rapporto caffè / acqua e la qualità dell'acqua sono tutte cose che devono essere considerate dal preparatore finale.

Immagina che qualcuno ti chieda di definire il caffè de specialità. Riesci a pensare a una risposta semplice? Beh, tecnicamente puoi: il caffè speciale è probabilmente quello che ha superato con successo tutti i test lungo il lungo viaggio dalla pianta del caffè alla tua tazza di caffè. In realtà, tutti questi processi sono interconnessi e un errore in una fase può trasformare tutto in un disastro. E come ogni altra cosa al mondo, per apprezzare qualcosa dobbiamo comprenderlo appieno, quindi non resta altro da dire se non: goditi la tua tazza di caffè speciale e sii grato per questo!

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