Le café est-il votre tasse de thé? Avez-vous envie chaque matin d'un grand café au lait ou peut-être d'un double espresso? Quelle que soit votre réponse, l'histoire complexe derrière chaque tasse de café susciterait certainement votre intérêt pour le sujet du café.

Les conditions idéales pour la croissance de l'arbuste à feuilles pérennes, le caféier, se trouvent autour de la zone équatoriale ensoleillée appelée «The Bean Belt» (la ceinture du café). Il existe de nombreux facteurs qui peuvent avoir un impact sur la qualité et le goût du café, des facteurs environnementaux et génétiques à la façon dont les cerises de café sont cueillies, transformées et stockées par la suite. Le café est cultivé dans plus de 53 pays car c'est une boisson très appréciée et la deuxième matière première la plus échangée au monde. La combinaison complexe de facteurs qui peuvent affecter son goût est la raison pour laquelle, dans certaines régions, un café de meilleure qualité est produit. La région emblématique du café avec les meilleurs agriculteurs du monde qui cultivent du café de spécialité est sans surprise le berceau de cette boisson en Afrique de l'Est.

Mais qu'est-ce qui distingue exactement cette région? Qu'est-ce qui donne aux cafés de spécialité ses caractéristiques uniques et les consommateurs peuvent-ils faire la différence lorsqu'ils dégustent leur troisième tasse de la journée?

Pour mieux comprendre ce qui donne au café de spécialité son nom et son statut, et le processus qui permet au café d'être un rituel matinal aussi important pour la plupart d'entre nous, ¡suivons le voyage du caféier à la tasse à café. !

Commençons au niveau du sol, les caféiers semblent très prétentieux quant à l'endroit où ils pousseront le mieux. Une combinaison unique et magique de la chimie du sol appropriée, de l'altitude, de la chaleur et de l'humidité est difficile à obtenir n'importe où. C'est la raison pour laquelle les pays situés en Afrique de l'Est et en général les régions qui appartiennent à «The Bean Belt», sont si connus pour produire les meilleurs grains de café de spécialité qu'ils ont ces conditions parfaites.

Après avoir jeté les bases du café de spécialité, le prochain élément clé de la chaîne est récolte. Afin de préserver le potentiel qu'ils cultivaient, les propriétaires de petites exploitations de café de spécialité (qui constituent la majorité des exploitations en Afrique de l'Est) encouragent les cueilleurs de cerises à ne récolter que les cerises rouges qui sont au sommet de leur maturité. Bien que cette activité puisse être extrêmement fastidieuse, récolter le bon type de cerises peut devenir le facteur le plus impactant, établissant la différence entre deux tasses de café.

Après la récolte, plusieurs étapes de traitement initiales prend place. Un facteur important dans la transformation du café de spécialité est le temps qui s'écoule entre la récolte et la livraison des cerises aux moulins humides. Plus cela se produit rapidement, plus les chances de préservation du potentiel de grains de bonne qualité sont élevées. Une fois trouvées dans les moulins humides, les cerises de café sont réduites en pulpe mécaniquement (séparant le grain du fruit), laissées pour subir une fermentation (afin de augmenter la saveur naturelle du café), lavées et enfin séchées.

Pourquoi le séchage est une étape de traitement si importante? Une fois que le café est lavé, également connu sous le nom de café parchemin, il est emporté et étalé sur des plateaux de séchage, où le soleil réduit naturellement la teneur en humidité des grains de café à 10-12%. Les erreurs dans ce processus peuvent être désastreuses pour la qualité finale. Ainsi, cela devrait se produire lentement et uniformément, éliminant les chances de se retrouver avec un café séché de manière inégale, pas suffisamment séché ou trop rapidement / lentement.

À condition que le café réussisse à travers le processus de séchage, il commence sa prochaine étape de transformation décorticage, séparation par taille et emballage pour l'expédition. Le but du décorticage est d'enlever la peau qui entoure le grain de café (également connu sous le nom de peau de parchemin). Une fois les grains de café décortiqués, ils sont séparés par taille, puis un emballage approprié est choisi. De nombreuses erreurs peuvent survenir à ce stade lorsqu'il s'agit de choisir le bon emballage ou de conserver le café dans des conditions de stockage inappropriées.

Enfin, notre café a atteint la fin de la transformation brute et il est temps d'entrer dans l'une des étapes les plus excitantes de la production de café de spécialité. la torréfaction. Le torréfacteur est une figure très importante à ce stade car il est chargé d'identifier le potentiel du café et en utilisant le bon équipement, chauffer les grains de café au bon degré. Si le torréfacteur parvient à préserver le potentiel du café de spécialité, il formera ses caractéristiques gustatives uniques.

Après la torréfaction, le café doit être moulu afin d'être prêt pour le brassage et le service aux clients. Une remarque importante dans ce processus est que le broyage et le brassage doivent être aussi rapprochés que possible, car de nombreux composés aromatiques sont libérés pendant le broyage. En outre, la taille des particules broyées compte beaucoup dans le développement du plein potentiel du café.

Donc, nous voilà, en attendant que le processus final ait lieu brassage. Comme chaque étape, qui a amené notre café jusqu'à ici, le brassage a ses propres normes spécifiques à respecter, si nous souhaitons créer une boisson au café de spécialité. La température exacte d'infusion, le rapport café / eau ainsi que la qualité de l'eau sont tous des éléments à prendre en compte par le préparateur final.

Imaginez que quelqu'un vous demande de définir le café de spécialité. Pouvez-vous penser à une réponse simple? Eh bien, techniquement, vous pouvez - le café de spécialité est probablement celui qui a passé avec succès tous les tests tout au long du long voyage du caféier à votre tasse de café. En réalité, tous ces processus sont interconnectés et une erreur à un moment donné peut transformer tout cela en désastre. Et comme tout le reste dans ce monde, pour apprécier quelque chose, nous devons le comprendre pleinement, il ne reste donc plus rien à dire à part: ¡Profitez de votre tasse de café de spécialité et soyez reconnaissant!

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