Être un petit agriculteur signifie sans aucun doute faire partie de la force motrice qui fournit la base des économies dans les communautés en développement telles que l'Afrique de l'Est. Et aussi prospère que cela puisse paraître et indépendamment de l'énorme dépendance de l'État vis-à-vis des exportations agricoles pour les devises étrangères, la vie des agriculteurs est remplie d'incertitude et de grands défis. Bien que le café et le thé soient les principales cultures de rapport en Afrique de l'Est, les petits exploitants agricoles ne bénéficient illogiquement pas du tout de ces industries relativement riches et de ces revenus élevés.

Alors, que signifie réellement être un petit agriculteur et quelles sont les principales contraintes auxquelles ce grand groupe est confronté?

Les petits agriculteurs sont généralement définis comme des petits producteurs; les ménages marginaux et sous-marginaux qui possèdent ou / et cultivent de petites parcelles de terre (jusqu'à 10 hectares). Sur ces terres, ils cultivent principalement des cultures de subsistance (cultures que les agriculteurs utilisent pour nourrir leurs familles) et une ou deux cultures de rapport comme le café et le thé. En fait, on estime que le café représente environ 20% des cultures cultivées sur la parcelle familiale, mais fournit environ 50% des revenus monétaires. Les 80% restants sont des cultures comme le manioc, la banane, le maïs, le millet ou les haricots et la plupart de ces cultures, une fois récoltées, sont consommées par la famille ou vendues sur les marchés locaux. Une grande partie des petites exploitations familiales dépend entièrement d'un système de travail familial. Les revenus en espèces qu'ils reçoivent pour leur production sont utilisés pour des dépenses telles que les médicaments, l'école, les huiles de cuisson, le carburant, les réparations de la maison, les fournies agricoles et autres besoins fondamentaux et nécessaires au fonctionnement normal du ménage.

Qu'est-ce qui fait que ces ménages urbains et ruraux sont découragés et désintéressés de continuer à cultiver du café / thé et donc d'abandonner la production agricole?

L'une des principales contraintes auxquelles sont confrontés les petits exploitants est le manque de marchés fiables ainsi que les énormes fluctuations des prix de produits comme le thé et le café. Rien n'est certain tant que la production n'est pas ensachée et mise en coupe et que le prix n'est pas payé. Le fait que le thé et le café ne sont généralement pas consommés localement et ne peuvent donc pas être vendus sur les marchés locaux comme les bananes, le maïs et d'autres cultures, rend ce type de produit extrêmement vulnérable aux prix du marché international. Il y a des moments où les prix du café tombent en dessous du prix de production ainsi que de nombreux cas où les agriculteurs reçoivent des prix bas pour leurs produits en raison du manque d'accès direct aux marchés de consommation. De plus, l'analphabétisme des agriculteurs est également un énorme problème qui les empêche de prévoir les tendances des prix et de planifier à l'avance, ce qui est crucial pour toute organisation rentable.

En outre, les petits exploitants agricoles ont un accès limité aux capitaux et aux ressources - cela a réduit leur compétitivité par rapport aux produits importés sur les marchés intérieurs en plus des marchés d'exportation. Bien qu'il existe des banques de développement / commerciales et des programmes de microfinance qui fournissent des prêts, les connaissances limitées des agriculteurs sur le secteur, l'éloignement des zones rurales et les taux d'intérêt élevés rendent difficile et presque impossible pour eux d'obtenir un financement.

Une autre raison de la baisse de la productivité agricole est sans aucun doute le changement climatique - les agriculteurs sont souvent complètement exposés aux conditions météorologiques et ils n'ont aucun pouvoir sur les changements de l'environnement. La hausse des températures et les fortes pluies peuvent réduire globalement les superficies propices à la production de café de 50% d'ici 2050. L'une des deux espèces de café qui représente la quasi-totalité de l'industrie internationale du café - la plante Arabica, est particulièrement en danger, car elle est très sensible aux augmentations de température. Le changement climatique entraîne une mauvaise récolte, ce qui empêche les agriculteurs de couvrir leurs coûts de production et met leurs moyens de subsistance sous une menace croissante.

L'insécurité des revenus des communautés de petits exploitants agricoles entraîne diverses autres pressions sur des facteurs tels que l'éducation et la santé. Il est courant de trouver des enfants d’agriculteurs chassés de l’école en raison de l’incapacité des parents à payer les frais de scolarité. De plus, les agriculteurs manquent souvent de sécurité sociale, car elle n'est pas fournie par l'État et n'est pas abordable pour leur niveau de revenu. Les médicaments sont chers et dans les zones rurales, il y a beaucoup de médicaments contrefaits vendus.

Un autre problème qui mérite d'être mentionné est l'existence d'un écart entre les sexes dans la productivité agricole et un large éventail de disparités entre les sexes dans les communautés africaines. Cela peut être dû aux sociétés à prédominance patriarcale, où les femmes n’héritent pas / ne possèdent traditionnellement pas de terres et dépendent entièrement de leur mari pour leurs revenus. L'alcoolisme est un défi croissant dans les zones rurales où le taux de chômage est élevé. Les maris étant les principaux consommateurs, il est courant pour eux de collecter de l'argent de la récolte et de le dépenser en grande partie dans un bar à boire avec un ami, avant de rentrer à la maison.

Après avoir brossé un tableau aussi sombre et pessimiste de la vie et des défis auxquels sont confrontés les petits agriculteurs, il est normal de se poser la question: existe-t-il un moyen de soutenir leur croissance agricole et de résoudre leurs problèmes simultanément?

Heureusement, il y a, et la solution réside dans des coopératives de café et de thé - l'une des interventions les plus efficaces grâce à laquelle la croissance de la petite agriculture pourrait être renforcée. Les coopératives pourraient être décrites simplement comme un groupe de producteurs coopérant pour obtenir un meilleur accès aux ressources, créer une sécurité alimentaire et des emplois à long terme, ainsi que réduire la pauvreté. Ils offrent des opportunités dont les petits agriculteurs ne pourraient pas bénéficier s'ils opèrent de manière indépendante. Ceux-ci incluent (mais ne sont pas limités à): fournir une assistance technique, garantir les droits fonciers, fournir des fournitures telles que les pesticides et les engrais, élargir l'accès au marché et les aider à obtenir un plus grand pouvoir de négociation.

Alors, ¿quelle approche différente se cache derrière les efforts d'Almacena pour aider les coopératives et les commerçants africains à obtenir un financement de fonds de roulement abordable et à atteindre de nouveaux marchés? La réponse réside dans les objectifs fixés et les priorités établies pour explorer des solutions au déficit de financement offrant un impact positif immédiat conformément aux objectifs de développement durable des Nations Unies. Le seul modèle économique acceptable pour Almacena est celui dans lequel la planète et la société prospèrent et sa seule mission est le financement durable pour un changement positif. Pour y parvenir, la plate-forme est destinée à soutenir les coopératives ayant le plus haut degré d'impact créé grâce au financement fourni. Les résultats seront mesurés et rapportés à l'aide du cadre de métriques IRIS. Ainsi, l'impact des coopératives agricoles sur le bien-être des petits exploitants sera évalué quantitativement. Cela permettrait de mieux comprendre comment les coopératives peuvent être plus efficaces pour améliorer le bien-être de la communauté rurale.

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